Toukokuussa 2020 julkaistujen tietojen mukaan Ranskan kansallinen terveysvirasto kiinnitti huomiota siihen, että tuolloin saatavilla olevien tutkimusten mukaan viruksen genomia ei havaittu COVID-19-tartunnan saaneiden äitien äidinmaidossa. Siksi imetys ei ole vasta-aiheista tällaisille äideille, jos toteutetaan asianmukaiset varotoimet (naamio, käsinpesu) (Alexandre J.Vivanti et ai., 2020).

Ranskan lastenlääkäri toteaa, että on tärkeää vaatia, että imetys tarjoaa monia etuja, mukaan lukien COVID-19-vasta-aineiden mahdollisuus siirtyä äidiltä lapselle. Vastaavasti on suositeltavaa jatkaa imetystä vauvan syntymästä alkaen edellyttäen, että äidin ja lapsen kunto ei estä tätä.

Jos äidin tila ei salli imetystä tai hän saa lääkkeitä, jotka eivät ole yhteensopivia imetyksen kanssa, ilmaistun tai luovutetun maidon käyttö on erittäin hyvä vaihtoehto.

Tapauksissa, joissa on kyse jo aikuisen lapsen imetyksestä, jonka äiti on saanut tartunnan tai epäillään COVID-19-infektiota, on suositeltavaa jatkaa imetystä myös maskilla ja käsien pesulla (Francisco Javier Fernández-Carrasco et ai. , 2020).

Tuoreimpien tietojen osalta Pariisin kansallinen lääketieteellinen akatemia esitti 8. syyskuuta 2020 lehdistötiedotteen, jossa se totesi, että nykyinen tieteellinen näyttö sulkee pois elinkelpoisen viruksen, joka pystyy tartuttamaan COVID-19: n, rintamaidossa. Samanaikaisesti imetys tarjoaa paitsi ravitsemuksellisia ja immuunijärjestelmän etuja vastasyntyneille ja imeväisille myös ylläpitää ja kehittää raskauden aikana syntynyttä äiti-lapsi -suhdetta.

Jos äidille kehittyy COVID-19-infektio raskauden viimeisellä kolmanneksella, mutta hän on parantunut syntymän ajankohtana, imetystä on rohkaistava kaikin mahdollisin tavoin, koska vauva saa vasta-aineita äidinmaidon kanssa ja on suojattu tauti jonkin aikaa.

Tilanne on jonkin verran monimutkaisempi, kun äiti on saanut tartunnan imetyksen aikana. Société franc¸aise de néonatologie -yrityksen esittämä asiantuntijalausunto on, että oireiden tai lievien oireiden puuttuessa äiti voi imettää, jos varotoimenpiteitä toteutetaan, kunhan äiti pysyy tarttuvana. Näitä ovat: kirurgisen naamion käyttäminen ja puvun vaihtaminen aina, kun kosketat vauvaa; perusteellinen käsinpesu, sitten nännien puhdistus ja desinfiointi, sitten käsien desinfiointi vielä vesi-alkoholigeelillä ennen vauvan noutamista ja käsien pesemistä ruokinnan jälkeen.

Nämä asiantuntijat tunnustavat ainoan perustellun lääkehoidon äidille, jolla ei ole oireita tai joilla on lieviä COVID-19-oireita, parasetamoliksi, joka on oikein valittu, turvallinen eikä vaadi imetyksen keskeyttämistä (Bitzén PO ym., 1981) .