Heinäkuussa 2020 julkaistiin prospektiivinen prospektiivinen tutkimus, jossa käytettiin SIBEN-verkostoon osallistuvia vastasyntyneitä yksiköitä Latinalaisessa Amerikassa ja Päiväntasaajan Guineassa (Augusto Sola et al., 2020). Tutkimme raportteja ajalta 6. maaliskuuta – 30. toukokuuta 2020 kootuista 86 raskaana olevasta naisesta, joilla oli vahvistettu COVID-19-diagnoosi. Samaan aikaan 59 naisella (68%) ei ollut oireita, 24: llä oli lieviä tai kohtalaisia ​​oireita, ja vain kolmella naisella oli vakavia hengitysoireita. Vain 6 naista pääsi tehohoitoon, kaksi sai mekaanisen ilmanvaihdon.

Ruokinnan sekä äidin ja lapsen välisen suhteen analysoimiseksi 2 kuolleista vastasyntyneistä ja 6 tehohoitoon otetusta äidistä suljettiin pois. 

Tämän seurauksena 78 äidistä, joilla oli COVID-19, vain 24%: lla annettiin ylläpitää suoraa imetystä suojatoimilla, 13%: lla oli mahdollisuus ruokkia vauvojaan maitoa ja loput lapsista saivat kaavan. Sairaalahoidon aikana vastasyntynyttä ei 76 prosentissa tapauksista voitu jäädä äidin luo. Näissä vastasyntyneissä äiti ei ruokinnut vauvaa suoraan; imettävän äidinmaidon tai kaavan antoi hoitohenkilökunta.

Tutkimuksen kirjoittajat ilmaisevat huolensa alhaisista imetysmääristä ja äidin ja lapsen diaadin usein erottamisesta. Nykyisten ohjeiden mukaisesti päätös äidin väliaikaisesta erottamisesta COVID-19: stä ja vastasyntyneestä tulisi tehdä yksilöllisesti yleisten ohjeiden perusteella. Tämä on todennäköisesti liian usein päätös, joka ei suosi imetystä. Samalla imetyksen estämisellä ja äidin erottamisella vastasyntyneellä voi olla erittäin kielteisiä pitkäaikaisia ​​seurauksia yksilöiden perinataaliseen hyvinvointiin ja tulevaan elämään.

Jokaisella äidillä on oikeus olla vastasyntyneen lähellä ja imettää. Tässä tilanteessa on suositeltavaa käyttää tiukkoja toimenpiteitä infektioriskin vähentämiseksi, kuten fyysiset esteet (etäisyys), käsien ja rintojen hygienia ennen jokaista ruokintaa ja maskin käyttö. Onneksi terveyslaitokset, jotka ilmoittivat 86 COVID-19-raskaana olevasta naisesta ja heidän vastasyntyneistään, ovat alkaneet suhtautua uskollisemmin jakamiseen ja imetykseen ajan myötä. Imetysaste on lisääntynyt merkittävästi 11. toukokuuta lähtien ja häiriöt COVID-19-äidin ja heidän lastensa välisessä viestinnässä ovat vähentyneet.